家庭主婦淺談Coronavirus病毒



三月初的某日早晨,與友人相偕散步曬太陽,順道走去圖書館,路上聊起了當今全世界都在關心的Coronavirus(2019新冠狀病毒)的疫情。路上鳥啼花放,春光明媚,友人卻一直很擔心她遠方義大利的朋友,臉上出現落寞神情。
  
雖然每天早上都會看到那些怵目驚心的網路新聞,從大陸武漢封城、到台灣搶口罩、病毒瞬間又延燒到南韓、伊朗、義大利…病毒感染死亡人數節節上升;但由於當時美國公開感染病例的數字甚少,市井小民對病毒的認知是渺遠無害的,沒人戴口罩,大家依舊安居樂業,照常生活,空氣中還一絲存在著歲月靜好之態,未強烈感受到疫情的嚴重性。 



走到圖書館,我本來想借一些散文集回家看,卻在書架上瞥見這本書《槍砲、病菌與鋼鐵》,對此類書一直沒有太大興趣的我,竟被它召喚,將這本書緊緊抱住借了回家,我突然很想知道病菌這微生物到底在想什麼? 牠是怎麼決定人類社會的命運? 也許它只想生存罷了,像大自然每一個物種一樣。 



我回家後,毫不囉嗦,直中扼要馬上從第十一章<病菌屠城記>那篇開始讀。殊不知Coronavirus這連肉眼都看不到的微生物,在那時其實已經在美國悄悄地蔓延 。

頁扉間,牠躍然而上,開始有了清楚的形體,短短數十頁便讓我曉得了牠的起源、牠的面貌、牠是如何找宿主生存、如何在人群中傳播以及消滅人類種族。我的想像力將這微生物放大千萬倍,牠簡直兇猛如獸,牠的目標直奔人群而來,與人類打了千年之戰下來,牠依然存活,而且不斷地變化形體及改變戰略,牠在達爾文物競天擇裡的地位與人類不相上下。當牠出現在你周圍時,牠如同一隻在曠野上飢餓的巨獸,牠必須吃掉人才能存活才來,牠甚至做好與你同歸於盡的準備,犧牲自己為的是延續躲在後面那群幼獸寶寶們的生命。

牠剛出現時,我們連消滅牠的武器都沒有,戒備心較強的族群只能躲起來,不能被牠找到,或是讓牠沒有機會跨越到防備區域,直到武器出現;亦或等牠活活餓死。

但有些族群會等不及與牠迎面作戰,為了增進未來人類社群對抗病原的能力,他們選擇打一場轟轟烈烈的戰爭。跑得慢的、體力虛弱的等著死亡,唯有身強體壯且懂得戰術的得以存活。存活下來的人類身體裡才有更強大的抗疫力與未來的病菌長期抗戰。 

人類與病菌,在歷史上一直都是大小戰爭不斷,敵人有的嬴弱如鼠(一般流感),有的兇猛如獸(黑 死病、愛滋、SARS、Coronavirus),永無止息。 無論是哪一個國家採取何種戰略,那是都是他們經歷千年與病毒作戰後的深思謀略,環境、宗教、文化觀念皆不同,千年演化下來,大腦的細胞的基因組合早已與我們相異,所以做的決策也不一樣。

在健全的健保醫療體系下的台灣人很幸福,因為國民的每一個生命都是被珍貴看待。因此台灣人對於有些國家放任的防疫態度深感不解,歸咎於醫療體系的癱瘓;只不過平日他們對待人類生病這件事的態度早就是如此了,並非這一次才表態。 

在美國,不論得到流感或是腸病毒去求醫,醫生只會建議妳要悉心照顧身體,讓自己的細胞去打仗去產生抗體復原,最後往往只有『居家隔離、多喝水、多休息』這帖口頭藥帶回家配服,一副生死天注定的淡然樣。

打個噴嚏,他們第一個反應是說”God bless you!”很少會先叫你趕快去看醫生或叫你多休息,God bless you 這三字很明顯意旨你的健康最後靠的是上帝的守護,天擇的泰然樂觀想法在他們的腦裡連山河撼動都無法連根拔起了。

說到天擇,或許他們也是擔憂未來如果疫情延燒太久,失業暴增、民生物資不足...等而引發了暴動、搶劫、廝殺,最後變成了人擇,後果也是不堪設想。

然而美國如此泱泱大國會對這次"Coronavirus病毒"會採取如何的防疫策略,全世界都在猜測及觀望。

美國或許早就在國民日常生活中偷偷加強的他們免疫系統的抵抗力。走進美國藥局、超市,展架上瓶瓶罐罐日新月異,種類百出的維他命,一罐比一罐厲害,維他命廣告更是洗腦,把它說的好比仙丹一樣有效,遂而人民家中的櫥櫃裡存放著各類維他命,一天一粒強身保健。

還有每隔幾個月美國便研發新的流感疫苗,每間藥局都定期提供民眾免費施打。家庭主婦買個菜無意間老是撞見宣傳施打疫苗的招牌,醫院也三天兩頭Email提醒你別忘了施打疫苗這件事。

美國經歷了無數次流感侵略後,他們起初也是將Coronavirus病毒當流感一樣看待。怎奈何這次這隻張牙舞爪的新種病毒傳播地又急又快,在我寫這篇文章期間,美國疫情倏忽間風雲變色。

讓我想起了《槍砲、病菌與鋼鐵》的這段文字『致命微生物在人類歷史上的地位,從歐洲人征服新世界的史實來看,再清楚不過了。美洲土著因歐亞大陸病菌死在床上的要比戰死沙場的多很多。這些兇殘病菌取走了大多數印地安士兵和將領的性命,使他們的軍力徹底瓦解,更讓倖存者心有餘悸...』 

最新新聞時時有重大疫情消息;美國總統川普立刻宣布封鎖歐洲航線,地方發生衛生紙大亂,各州陸續宣布停課。昨天,舊金山灣區發布了就地避難(Shelter-in Place)指令。

Coronavirus這群猛獸撲向美國了,在武器還沒製造好前,他們選擇了讓人民先躲起來與牠保持距離,若不慎真患病,只能自己先獨立與牠對戰了。



這幾天天氣連日多雨,陰霾漸沉,我與孩子們一起躲在家中,築起一座堅固的堡壘,我們避免外出、打掃家裡、經常洗手、多運動、作息正常、攝取均衡營養、做好保暖、衛生習慣養好,我們會盡全力抵抗病毒入侵的機會的。

在這嚴峻的抗疫時期,不論大家身在何處,願大家一切平安。


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